歴史上の人物の選択から自分の人生を考え直す

歴史的転換点とは

歴史的転換点(Historical turning point)とは、歴史が大きく変わるターニングポイントとなる時期や出来事を指します。歴史年表で分類して記載される「時代区分」や「国家」の始まる時期と、その発端として起こる出来事のことです。

日本史の場合、時代区分は旧石器→縄文→弥生→古墳→飛鳥→奈良→平安→鎌倉→室町→安土桃山→江戸→明治→大正→昭和→平成と変遷していきます。細かく見れば、鎌倉と室町の間には建武の新政、室町時代の中に南北朝と戦国、江戸時代の終りに幕末、昭和の中に連合軍占領下もあるのです。

これらの時代区分が切り替わる時こそが歴史的転換点で、決定的な変革や戦いが行われています。都を移すという大変革で始まった奈良や平安時代、奥州合戦を経て全国統治を開始した鎌倉時代、桶狭間の戦いを経て政権を確立した安土桃山時代、関ヶ原の戦いを経て全国統治を開始した江戸時代などの事例です。

世界史の場合、各国や地域ごとに時代区分もありますが、国家そのものの盛衰が大きな転換点となっています。そして世界の国においても、その始まりや政権の交代の際には、歴史的転換点に繋がる変革や戦いがあったのです。

紀元前には、前8世紀頃に成立した古代ギリシア、前3100年頃~前30年の古代エジプト、前2450年頃~前609年頃のアッシリア、前1894年~前539年のバビロニア、前808年~前168年のマケドニア王国、前771年~前206年の秦、前753年~1453年の古代ローマ、前550年~651年のペルシア帝国などがあります。

紀元後には、395年~1453年の東ローマ帝国、1206年~1634年のモンゴル帝国、1299年~1922年のオスマン帝国、1526年~1858年のムガル帝国、1547年~1917年のロシア帝国、1616年~1912年の清、1871年~1918年のドイツ帝国、1915年~1916年の中華帝国、1922年~1991年のソビエト社会主義共和国連邦などがあります。

世界史における主な変革や戦いには、前431年~前404年のペロポネソス戦争、30年頃以降のキリスト教の成立、208年の赤壁の戦い、16世紀の宗教改革、18世紀のフランス革命、18世紀半ば~19世紀の産業革命、1861年~1865年の南北戦争、20世紀前半の二度の世界大戦、1953年~1959年のキューバ革命などがあります。

歴史に「もしあの時ああしなければ」ということは、学問としてはあまり意味はありません。しかし、大きな歴史の流れを変えた選択を自分の人生に当てはめてみた時に、仮に歴史上とは違う選択をした時の結果を試してみるのも、少しは意味があるのかもしれないのです。

例えば、織田信長が手勢の少なさを気にして、桶狭間の戦いを決行しないという選択をしていたら、その後の天下統一は無しえなかった可能性が高いのです。このような歴史的転換点での選択を自分の人生に当てはめて、「歴史のもし」を考えてみるのも非常に面白いものではないでしょうか。

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